Tú puedes dejar de fumar si realmente quieres

Muchos de los efectos dañinos del tabaquismo pueden revertirse cuando se deja de fumar. Por ejemplo, a las 48 horas de dejar de fumar, las terminaciones nerviosas comienzan a regenerarse y los sentidos del olfato y el gusto se comienzan a normalizar.

 

Dra. Raksha Joshi

 

Fumar es un problema de salud pública muy importante. Cada año casi medio millón de personas mueren en Estados Unidos como consecuencia del cáncer, problemas respiratorios, derrames cerebrales, enfermedades cardiacas y otros problemas de salud relacionados con el cigarrillo. Además, produce un número aún mayor de discapacidades, dolores y enfermedades.

 

Los CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades) estiman que un hombre adulto fumador pierde un promedio de 13.2 años de vida debido al tabaquismo, mientras que una mujer fumadora pierde 14.5.

 

Problemas de salud asociados con fumar

  • Entre los problemas de salud asociados con el tabaco están:
  • Está relacionado con un tercio de todas las muertes provocadas por cáncer en Estados Unidos. Se ha comprobado que produce: cáncer de pulmón, cáncer en la boca y cavidades orales, cáncer de laringe y cáncer de esófago.
  • Es la causa número uno de muerte por cáncer de pulmón en los hombres y en las mujeres.
  • Duplica el riesgo de sufrir cáncer de pulmón en las mujeres; la mujer fumadora corre un mayor riesgo de sufrir cáncer de pulmón que el hombre fumador (cuando ambos fuman la misma cantidad de cigarrillos).
  • Duplica el riesgo de sufrir cáncer cervical.
  • Está relacionado con los ataques al corazón y aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares en los hombres.
  • Duplica el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares en las mujeres.
  • Aumenta la frecuencia de sufrir acidez estomacal, úlceras estomacales e intestinales, e impide la sanación de dichas úlceras.
  • Puede causar problemas de erección e impotencia debido a los depósitos de colesterol y la formación de coágulos en los vasos sanguíneos del pene.
  • Disminuye la fertilidad en el hombre debido a que afecta la movilidad y disminuye la cantidad y la calidad de los espermatozoides.
  • Aumenta la posibilidad de sufrir neumonía y complicaciones pulmonares tras una cirugía.
  • Causa menopausia prematura con síntomas más severos.
  • Aumenta las posibilidades de sufrir un aborto natural, ruptura prematura de membranas, nacimiento prematuro, bebé con bajo peso, desprendimiento prematuro de la placenta y muerte fetal.
  • Aumenta el riesgo de sufrir osteoporosis y fractura de caderas en las mujeres.

 

La única manera segura de prevenir todos los problemas causados por el tabaco es: ¡NUNCA EMPEZAR A FUMAR! Es así de sencillo.

 

Beneficios de dejar de fumar

Muchos de los efectos dañinos del tabaquismo pueden revertirse cuando se deja de fumar.

 

A las 48 horas de dejar de fumar, las terminaciones nerviosas comienzan a regenerarse y los sentidos del olfato y el gusto se comienzan a normalizar; a los 3 meses, los pulmones trabajan mejor y las heridas sanan más rápidamente; al año, el riesgo de sufrir problemas cardiacos es la mitad que el de alguien que sigue fumando; a los cinco años, el riesgo de muerte por cáncer de pulmón disminuye casi en un 50% comparado con una persona que fuma un paquete al día; a los 10 años, los riesgos de cáncer disminuyen y el riesgo de sufrir un derrame cerebral o cáncer de pulmón ahora son similares a los de alguien que nunca ha fumado.

 

 

 

 

Consejos para ayudar a dejar de fumar:

  • Prométete a ti mismo que vas a dejar de fumar
  • Encuentra una buena razón para dejar de fumar, como recuperar tu salud, ahorrar dinero, o vivir una larga vida para estar con tu familia y amigos.
  • Busca el apoyo de familiares y amigos, anúnciales que quieres dejar de fumar.
  • Busca la ayuda de tu doctor, pregúntale qué pasos/método te aconseja para dejar de fumar y mantenerte libre del tabaco.
  • Pon una fecha para dejar de fumar y cúmplela, puede ser tu cumpleaños, aniversario o cualquier otra fecha especial.

 

Recuerda que dejar de fumar no es fácil. Aunque a veces no se logra al primer ni al segundo intento, ¡sí es posible quitarnos esta adicción! Busca la ayuda de tu familia y amigos, ellos pueden ser tu sistema de apoyo.

 

La Dra. Raksha Joshi es doctora en jefe y directora médica de Monmouth Family Health Center, en Long Branch.

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